อาลัย “แกรแฮม เทย์เลอร์” อดีตกุนซือสิงโตเสียชีวิตในวัย 72 ปี

   เมื่อปลายสัปดาห์แกรแฮม เทย์เลอร์ อดีตผู้จัดการทีมชาติอังกฤษ และวัตฟอร์ด ที่เคยโลดแล่นอยู่ในวงการลูกหนังเมืองผู้ดีนานกว่า 50 ปี ได้เสียชีวิตอย่างสงบในวัย 72 ปี

เทย์เลอร์ เกิดเมื่อวันที่ 15 กันยายน 1944 ในแคว้นน็อตติงแฮมเชียร์ โดยพ่อของเขาเป็นนักข่าวกีฬา ของสำนักข่าวท้องถิ่น และเป็นทำให้เทย์เลอร์ เริ่มซึบซับเกมกีฬาฟุตบอลเป็นครั้งแรก

เทย์เลอร์ เริ่มเส้นทางอาชีพค้าแข้ง จากรั้วเยาวชนของสโมสร สคันธอร์ป ก่อนจะย้ายไปอยู่กับ กริมสบี้ ในปี 1962 ลงเล่นให้ทีมในลีกกว่า 189 นัด ต่อมาในปี 1968 ทีมลินคอล์น คว้าเทย์เลอร์ไปร่วมทีม ลงเล่น 151 นัด และได้เป็นกัปตันทีม แต่ต้องแขวนสตั๊ดในปี 1972 เนื่องจากปัญหาบาดเจ็บรุนแรงที่สะโพก

ในความโชคร้ายในอาชีพค้าแข้ง เป็นโอกาสให้เทย์เลอร์ ผวนเข้าสู่การทำงานโค้ชที่เขาสนใจมานาน งานแรกของเขาในฐานะผู้จัดการทีมคือ ลินคอล์น และเขาก็คว้าถ้วยแรกในชีวิต พาทีมคว้าแชมป์ดิวิชั่น 4 ในปี 1976

เทย์เลอร์ ถูกยกให้เป็นโค้ชหนุ่มไฟแรงที่สุดในเกาะอังกฤษ และปี 1977 วัตฟอร์ด ตัดสินใจดึงตัวเขามาคุมทีม และตำนานบทนี้ของ “แตนอาละวาด” ก็เริ่มขึ้น เขาพาทีมเลื่อนชั้นพรวดจากดิวิชั่น 4 สู่ดิวิชั่น 1 ในเวลา 5 ปี และปี 1983 วัตฟอร์ดจบรองแชมป์ คว้าตั๋วไปเล่นถ้วยยุโรปอย่างยูฟ่า คัพ นับเป็นกุนซือประวัติศาสตร์ที่น่าจดจำที่สุดในวงการลูกหนังผู้ดี

เทย์เลอร์ ยังเป็นผู้สร้างดาวดังอย่าง จอห์น บาร์นส์ พาทีมล้มยักษ์ใหญ่ยุคนั้นทั้งลิเวอร์พูล อาร์เซนอล และเอฟเวอร์ตัน ปี 1987 เขา ย้ายไปคุมแอสตัน วิลล่า ได้รองแชมป์ลีกอีกครั้งในปี 1990 และปีนั้นเองที่ เอฟเอ ทาบทามเขาเพื่อคุมทัพ “สิงโตคำราม” ช่วงแรกผลงานของเขาดีมาก แพ้แค่นัดเดียวจาก 21 นัดแรก แต่ทุกอย่างกลับตาลปัตรในศึกยูโร 92 อังกฤษพลิกล็อกแพ้ต่อสวีเดน ตกรอบแรก และที่แย่กว่านั้นคือ พาทีมชวดไปเล่นฟุตบอลโลก 1994 ทำให้เขาตกกระเด้นตกเก้าอี้กุนซือไปในที่สุด

หลังผ่านช่วงย่ำแย่ เทย์เลอร์ กู้หน้าให้ตัวเองในการคุมวัตฟอร์ด หนที่สอง พาทีมเลื่อนชั้นพรวดจากดิวิชั่น 2 สู่พรีเมียร์ลีกในปี 1999 แต่หนนี้ไม่มีปาฏิหารย์ วัตฟอร์ดตกชั้นทันควันในปีต่อมา และวางมือจากงานคุมทีมในปี 2003

เทย์เลอร์ ยังวนเวียนอยู่ในวงการลูกหนัง เขาได้รับตำแหน่งประธานสโมสรวัตฟอร์ด ระหว่างปี 2009 ถึง 2012 และสโมสรยังเปลี่ยนชื่อสแตนด์ในสนามเหย้า เป็นชื่อของเขาในปี 2014 เป็นเกียรติให้เขาก่อนที่จะอำลาโลกนี้ไป เมื่อวันพฤหัสบดีที่ 12 มกราคมที่ผ่านมา